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Por que alguns peixes tropicais estão ficando mais coloridos

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Eles dizem que as novas gerações sempre superam seus antecessores. Pelo menos é isso que acontece com diferentes espécies dePterophyllum scalare Mais conhecidos como peixes escalares ou peixes-anjo, eles produzem descendentes híbridos ainda mais coloridos que seus pais.

Alguns peixes de recife de coral, como várias espécies de escalares ou peixes-anjo (Pterophyllum scalare), são capazes de produzir descendentes híbridos com cores ainda mais marcantes do que seus pais, uma vez que os óvulos de uma espécie e os espermatozoides de outra são combinados.

Um novo estudo realizado por pesquisadores australianos documentou de forma abrangente todos os híbridos de peixes-anjo que ocorrem naturalmente. Os resultados são publicados na revistaAnais da Royal Society B.

Depois de comparar o DNA mitocondrial de 37 híbridos com o de suas espécies-mãe, a equipe descobriu que 48% dos peixes-anjo podem se hibridar, mais do que qualquer outro grupo de peixes de recife de coral. Esses dados encerram o registro anterior alcançado pelo peixe-borboleta (Chaetodontidae), uma família em que mais de um terço das espécies são capazes de produzir híbridos.

No caso do peixe-borboleta, eles não se afastam muito de sua própria espécie, pois podem ter problemas para encontrar um parceiro. No entanto, a maioria dos híbridos de peixes-anjo ocorre entre linhagens profundamente divergentes.

Em princípio, esse tipo de hibridização não faz sentido evolucionário e até representa uma ameaça à diversidade de espécies. Para os especialistas, liderou Yi-Kai Tea, um estudante graduado da Universidade de Sydney e do Australian Museum Research Institute (AMRI), uma explicação possível é que o peixe-anjo "rejeita" a monogamia.

Ao contrário do peixe-borboleta, que acasala para o resto da vida, o peixe-anjo vive em 'haréns' onde várias fêmeas acasalam com um único macho. “Quando o macho identifica uma fêmea, eles sobem na coluna d'água e liberam seus espermatozoides e óvulos”, explica Tea. Uma vez à deriva, o óvulo está pronto para ser fertilizado por um espermatozóide de qualquer outra espécie.

Muitas incógnitas para resolver

Uma das descobertas mais surpreendentes do trabalho é que o peixe-anjo pode produzir descendentes híbridos com espécies que têm até 11% de diferença no DNA mitocondrial, como ocorre com uma mistura entre o peixe-anjo-imperador (Pomacanthus imperator) e o peixe anjo azulPomacanthus annularis). “Isso é extremamente importante”, diz Tea. “Peixes de recife raramente hibridizam com uma diferença de mais de6 %”.

Embora o trabalho revele uma abundância surpreendente de híbridos de peixes-anjo, o próprio mecanismo - como e por que os híbridos se formam - permanece um enigma. Por exemplo, os pesquisadores não conseguiram encontrar um único exemplo dePygoplites diacanthus ou peixe-anjo real híbrido, um peixe tropical que nada quase em qualquer lugar onde haja um oceano tropical.

Referência:

Chá Yi-Kai, Jean-Paul A Hobbs, Federico Vitelli, Joseph D DiBattista, Simon Y W Ho, Nathan Lo. Anjos disfarçados: a hibridização simpátrica nos peixes-anjo marinhos é generalizada e ocorre entre linhagens profundamente divergentes!Proc Biol Sci. 12 de agosto de 2020; 287 (1932): 20201459. doi: 10.1098 / rspb.2020.1459. Epub 2020, 5 de agosto.


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