Em formação

Eles coletam cabelo humano para absorver um derramamento de óleo nas Ilhas Maurício

Eles coletam cabelo humano para absorver um derramamento de óleo nas Ilhas Maurício

Cabeleireiros em toda a Austrália têm armazenado aparas de cabelo humano na esperança de que possam ser usadas para limpar 4.000 toneladas de óleo de um vazamento massivo no Oceano Índico.

De acordo com relatórios, mais de 10 toneladas de cabelo humano foram coletadas para uso na limpeza de um grande derramamento de óleo na costa de Maurício.

O naufrágio MV Wakashio, um graneleiro japonês vazio que encalhou em um recife na costa da ilha no mês passado, já derramou quase 4.000 toneladas de óleo combustível, três quartos de seu tanque, nas águas cristalinas do oceano que banha as costas da Índia. Desde então, grande parte disso foi levado à costa na reserva natural Ile aux Aigrettes, uma ilhota baixa ao sul da ilha Maurício continental que abriga os últimos remanescentes da floresta costeira seca do país e as espécies ameaçadas de que dependem. do.

É o maior desastre ecológico marinho da história do país. E agora os salões de Sydney estão coletando grandes quantidades de aparas de cabelo na tentativa de ajudar no esforço de alívio.

Uma semana antes do início do derramamento de óleo em Maurício, a University of Technology Sydney (UTS) publicou uma pesquisa científica indicando que o cabelo humano e a pele de cachorro eram notavelmente eficazes na absorção de óleo. No espírito dessas descobertas, a ONG Australiana Sustainable Salons, um serviço de recuperação de recursos que visa resolver o problema global de resíduos de cabeleireiro por meio da reciclagem de cabelo, papel alumínio e produtos químicos, está recebendo cortes de cabeleireiros da Austrália e da Nova Zelândia com o objetivo de enviá-los para Maurício.

Até o momento, mais de 28 toneladas de cabelo humano foram armazenadas no armazém do Sustainable Salons em Sydney, onde os recortes são colocados em grandes meias para criar "mechas de cabelo" em forma de salsicha. Assim que as negociações com o governo das Maurícias estiverem concluídas, esses booms serão enviados para o exterior para ajudar a limpar a bagunça.

Derramamentos de óleo oceânicos geralmente são limpos usando barreiras flutuantes que encurralam e removem contaminantes, bem como dispersantes químicos e emulsificantes que quebram o óleo e ajudam a se dispersar na água. Mas as barras de cabelo são anunciadas como uma alternativa orgânica e potencialmente muito mais eficaz.

O estudo da UTS descobriu que "as barreiras feitas de resíduos de cabelo humano reciclado eram significativamente melhores na absorção de petróleo bruto de vazamentos oceânicos simulados em comparação com absorventes comerciais convencionais, incluindo polipropileno, celulose reciclada e subprodutos de algodão."

Megan Murray, principal autora do estudo, explicou ainda que "acreditamos que as estruturas externas da cutícula do cabelo, combinadas com as fibras finas e a grande área superficial, tornam-no um material muito eficaz para reter óleo bruto".

"Há evidências muito boas de que este é um método eficaz e acessível para limpar o óleo derramado nas superfícies do oceano, bem como em superfícies duras na terra", disse ele, descrevendo as descobertas do estudo como "muito empolgantes".

Entende-se que uma única explosão capilar pode absorver até quatro litros de petróleo bruto, o que significa que Maurício precisaria de cerca de um milhão de explosões para absorver todo o derramamento de Wakashio.

Paul Frasca, cofundador da Sustainable Salons, descreveu o esforço de coleta como "ajuda internacional para o boom do cabelo" e insistiu em um vídeo promocional que a organização está comprometida em manter um estoque de cabelo disponível no caso de um derramamento de óleo. nas costas da Austrália ou Nova Zelândia.

"O que estamos tentando fazer é entrar em contato com as organizações certas nas Ilhas Maurício agora para que possamos garantir que nossos booms sejam acelerados para chegar à sua ilha para ajudar com o derramamento", disse ele. "Estamos trabalhando duro agora ... para tentar colocar nossas barreiras lá o mais rápido possível."

Embora o cabelo tenha sido usado de "maneiras pequenas, mas perceptíveis" para limpar grandes derramamentos de óleo no passado, incluindo o desastre Cosco Busan de 2007 na costa da Califórnia e o desastre de Deepwater Horizon de 2010 no Golfo do México, Murray espera que sua eficácia comprovada na absorção de petróleo bruto possa ajudar a pavimentar o caminho para esforços de limpeza mais ecológicos no futuro.

“O cabelo é tão bom quanto o polipropileno, um dos maiores materiais absorventes que usamos atualmente, que não se decompõe muito bem em aterros sanitários, para a maioria dos derramamentos de óleo”, disse ele. "Qualquer coisa que possamos fazer para reduzir nossa dependência de materiais insustentáveis, inclusive na gestão de desastres, é um grande passo para a sustentabilidade global."


Vídeo: Como são FEITAS as ILHAS ARTIFICIAIS? (Junho 2021).