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Devemos começar a pensar sobre o próximo coronavírus, esta é apenas a primeira pandemia

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'Devemos começar a pensar no próximo': o Coronavirus é apenas a primeira de muitas pandemias que virão, alertam ambientalistas

"Estou absolutamente certo de que haverá mais doenças como esta no futuro se continuarmos com nossas práticas de destruição do mundo natural", disse o ecologista marinho Dr. Enric Sala

A Itália viu mais mortes por coronavírus do que a China e viu departamentos de terapia intensiva (EPA) sobrecarregados

O novo coronavírus não será a última pandemia a causar estragos na humanidade se continuarmos a ignorar as ligações entre as doenças infecciosas e a destruição do mundo natural, alertaram especialistas ambientais.

O Dr. Enric Sala, ecologista marinho e parte da Campanha pela Natureza da National Geographic, disse ao The Independent: “Estou absolutamente certo de que haverá mais doenças como esta no futuro se continuarmos nossas práticas de destruição do mundo natural, desmatamento e captura de animais silvestres como animais de estimação ou como alimento e remédio ”.

A Organização Mundial da Saúde relatou 8.778 mortes e 209.839 casos confirmados de COVID-19.

Acredita-se que o vírus tenha passado inicialmente de animais para humanos em um “mercado úmido” de produtos, frutos do mar e animais vivos em Wuhan, China, em dezembro, mas isso ainda não foi confirmado.

Pesquisadores na China sugeriram que os pangolins, mamíferos conhecidos como "comedores de formigas escamosas", são a provável fonte animal de COVID-19, de acordo com a revista científica Nature.

Desde então, a China proibiu o consumo e a criação de animais selvagens e os mercados de vida selvagem.

No entanto, os ambientalistas alertam para uma questão mais ampla: a destruição voraz de diversos ecossistemas pela humanidade que nos coloca em contato mais próximo com a vida selvagem do que nunca.

David Quammen, autor do best-seller de 2012 Spillover: Animal Infections and the Next Human Pandemic, interessou-se por doenças infecciosas enquanto pesquisava o ebola e, desde então, vem alertando sobre o risco de pandemias.

Ele disse ao The Independent: “Nossos ecossistemas altamente diversos estão repletos de muitas espécies de animais selvagens, plantas, fungos e bactérias. Toda essa diversidade biológica contém vírus únicos.

“Quando derrubamos florestas tropicais para construir vilas, campos de extração de madeira e mineração, matar ou capturar animais selvagens para alimentação, nos expomos a esses vírus.

“É como se você derrubasse um celeiro velho e a poeira voasse. Quando você derruba uma floresta tropical, os vírus voam. Esses momentos de destruição representam uma oportunidade para vírus desconhecidos entrarem e dominarem os humanos. "

O Dr. Samuel Myers, cientista pesquisador sênior do Departamento de Saúde Ambiental de Harvard e diretor da Planetary Health Alliance, disse ao The Independent: “Incursões humanas no habitat da vida selvagem aproximam as pessoas de populações vivas. selvagem.

"O que sabemos é que outros animais são um grande reservatório de patógenos, muitos dos quais ainda não fomos expostos."

As doenças transmitidas por vetores, aquelas de organismos vivos que podem transmitir patógenos infecciosos entre humanos ou de animais para humanos, respondem por mais de 17% de todas as doenças infecciosas e causam mais de 700.000 mortes a cada ano, de acordo com a OMS.

Eles aumentaram com o tempo. Cerca de 30 novas doenças infecciosas surgiram durante a década de 1950, de acordo com um estudo publicado na revista Nature. Na década de 1980, esse número triplicou.

Já vimos a propagação de outras doenças zoonóticas, como HIV, Ebola, SARS, MERS e Zika.

O Dr. Myers disse: “Pensa-se que a epidemia de HIV e Ebola surgiu da caça à carne de caça. MERS e SARS vieram de animais vivos "mercados molhados".

"Nos mercados vivos de Wuhan, por exemplo, havia um número extraordinário de espécies exóticas vivendo em gaiolas, todas próximas umas das outras e dos humanos de uma forma que você nunca encontraria no mundo natural."

Ele acrescentou: “É uma combinação do tamanho da pegada ecológica humana e da globalização. Depois que um patógeno passa dos animais para os humanos, tem a capacidade de se espalhar rapidamente pelo mundo com viagens aéreas.

Regulamentação e educação sobre os perigos do consumo de vida selvagem desempenham um papel na mitigação de riscos.

Quammen disse: “Existem pessoas em todo o mundo desesperadas por proteínas que comem animais selvagens. Não é algo que eu queira demonizar como um vício chinês.

"Há tantos de nós famintos por recursos que, à medida que reduzimos a vida selvagem a esses pequenos restos, nos oferecemos como um alvo de oportunidade para vírus."

O Dr. Sala disse: “Quando se trata de populações que dependem da exploração da natureza para suas vidas diárias, alternativas devem ser fornecidas.

“Os governos têm um papel fundamental no estabelecimento de políticas que protegem o mundo natural e regulam ou proíbem o comércio de animais selvagens. As empresas podem ajudar. O mundo já produz alimentos suficientes para 10 bilhões de pessoas, só nós desperdiçamos um terço deles. "

A luta contra as alterações climáticas desempenha um papel fundamental, pois o aumento das temperaturas cria condições mais favoráveis ​​para a propagação de doenças.

Dr. Myers disse: "Estamos cientes de que a malária é encontrada em latitudes e altitudes mais elevadas, como nas terras altas do Quênia, onde nunca costumávamos ver temperaturas tão altas."

O Dr. Myers observa que a destruição do mundo natural se estende muito além dos surtos de doenças infecciosas.

“Estamos vendo impactos na qualidade e quantidade dos alimentos que produzimos; exposição a doenças não transmissíveis, como doenças cardíacas, câncer e doenças respiratórias, juntamente com impactos na saúde mental, deslocamento da população e conflitos ", disse ele.

Com a perda de biodiversidade e o crescimento da população mundial, que deve aumentar de 2 bilhões a 9,7 bilhões até 2050, em busca de fontes de alimentos, a questão da próxima pandemia não é se, mas quando, alertar o especialistas.

“Se tivermos [COVID-19] sob controle, poderemos ficar felizes com a engenhosidade humana e conseguiremos controlá-la. Mas depois de comemorar por cinco minutos, devemos começar a pensar no próximo ”, disse David Quammen.

É necessária uma mudança radical que inclua o estabelecimento do elo crucial entre a saúde humana e a conservação do planeta.

Dr. Sala disse: “Eles não estão desconectados. Não há saúde humana sustentável sem um ecossistema saudável. Essas doenças infecciosas que vivemos nos últimos 20 anos são a melhor prova disso.

“Manter intactos os lugares selvagens, proibir a caça e o tráfico de espécies selvagens, muitas das quais estão em perigo, não seria apenas prático, mas também benéfico em termos de saúde e economia humana.

"Para governos e formuladores de políticas, ficará muito claro que investir na proteção de nosso mundo natural é o mais lucrativo que eles podem fazer."


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