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O tráfico ilegal de animais silvestres, bomba sanitária que explodiu com o coronavírus

O tráfico ilegal de animais silvestres, bomba sanitária que explodiu com o coronavírus

Pangolins, civetas e outras espécies são caçados ilegalmente em seus habitats naturais até os mercados asiáticos. Os cientistas pedem a eliminação desse comércio não apenas para proteger a biodiversidade, mas também para reduzir o risco de uma nova epidemia.

Semanas após o início da epidemia de SARS-CoV-2 na China, o país proibiu em fevereiro o comércio de animais selvagens para consumo humano em seus mercados populares. O veto impediu a venda de espécimes de fazendas de espécies exóticas e o tráfico ilegal, um dos negócios ilícitos mais lucrativos nesta região do mundo.

Ao país asiático juntou-se o Vietname, depois de enviar uma carta aberta ao primeiro-ministro por uma dezena de associações ambientais como a WWF. "Parece claro que a transmissão ocorreu por meio do contato próximo entre humanos e animais selvagens por meio do comércio ilegal de animais selvagens em andamento.”, Eles confirmaram.

Mas, após o fim da quarentena de dois meses, os mercados chineses parecem estar operando novamente, apesar dos avisos da comunidade científica há anos: o comércio ilegal de espécies selvagens se tornou uma grande ameaça à saúde pública.

Não estou nem um pouco surpreso com o surgimento do SARS-CoV-2. Sabemos que os animais selvagens carregam uma grande variedade de vírus e que alguns podem se espalhar em humanos. Muitos de nós temos alertado sobre isso há anos. Não podemos falhar de novo”Diz Edward Holmes, um virologista evolucionário da Universidade de Sydney, Austrália.

Da selva ao prato

O surto, sem dúvida, se originou em um mercado úmido [com a maioria dos animais ainda vivos] em Wuhan, na China. Eles são muito anti-higiênicos e anti-higiênicos, com caixas de diferentes animais empilhadas umas sobre as outras”Descreve Simon Evans, um especialista em comércio ilegal de espécies na Universidade de Anglia Ruskin, no Reino Unido.

Embora ainda seja difícil determinar a origem do SARS-CoV-2, os cientistas apontam o morcego como o primeiro transmissor do vírus, que teria atingido os humanos por meio de uma ou mais espécies intermediárias. Nesse sentido, inúmeros estudos apontam para o pangolim, um dos animais mais traficados do mundo.

A carne desse pequeno mamífero, cujos vírus contêm regiões genômicas relacionadas aos vírus humanos, é consumida pelas pessoas e suas escamas são utilizadas na medicina tradicional. Quase um milhão de espécimes vivos, congelados, inteiros ou quebrados foram apreendidos nos últimos 20 anos em portos da África, Ásia, Europa e Estados Unidos.

O assustador é que o vírus pode sofrer mutação devido à mistura de vírus de mais de uma espécieEvans enfatiza. Mas como isso poderia ser transmitido às pessoas?


Transporte e consumo: como é transmitido

De acordo com Jonathan Sleeman, diretor do Centro Nacional de Saúde da Vida Selvagem da agência norte-americana USGS, os animais silvestres são transportados por longas distâncias e muitos deles são traficados ilegalmente sem supervisão.

Esses animais se misturam com várias espécies diferentes em condições nada higiênicas, criando um ambiente perfeito para os patógenos que eles carregam para saltar de uma espécie para outra.”Descreve Sleeman.

Por meio do manuseio, abate e consumo humano, esses patógenos acabam se espalhando para as pessoas. “Os eventos de transmissão interespécies criam oportunidades para o vírus sofrer mutação e se adaptar a novos hospedeiros, resultando em novos patógenos que podem ser transmitidos de pessoa para pessoa.", Ele adiciona.

Soma-se a isso uma cultura popular asiática arraigada que incentiva o uso de animais selvagens cada vez mais procurados. "O valor de certos animais pela raridade, a capacidade financeira para aquisição desses produtos, as crenças nos benefícios medicinais e os valores hedônicos, resultam em uma alta demanda”, Afirma Alegría Olmedo, do departamento de Zoologia da Universidade de Oxford, no Reino Unido.

Para os especialistas, é necessário estabelecer normas internacionais sobre o tráfico e a comercialização de animais silvestres que impeçam a transmissão de doenças. A governança, supervisão, avaliação de risco e monitoramento de doenças em animais selvagens devem ser aprimorados, bem como o controle de risco de doenças, saneamento e comunicação nos próprios mercados.

Mas apesar do fato de que os conservacionistas vêm pedindo a proibição desses estabelecimentos no Leste Asiático há anos, tomar essa decisão é lento. "Muitos produtos da vida selvagem se tornaram símbolos, então os mercados evoluíram com base na renda”Evans lamenta.

Adeus aos mercados ilegais para evitar epidemias

Para confirmar a associação do contágio com os mercados úmidos, o professor Edward Holmes, junto com o pesquisador Yong-Zhen Zhang do Centro Clínico de Saúde Pública de Xangai, na China, discutiu o que se sabe e o que não se sabe sobre os dados genômicos do vírus , em um comentário publicado na semana passada na revistaCélula.

Outros grupos de pesquisa já haviam coletado amostras ambientais do mercado úmido de Wuhan, onde se acredita que o vírus se originou e obteve sequências genômicas das superfícies do mercado. A análise filogenética revelou que eles estão intimamente relacionados aos vírus amostrados dos primeiros pacientes de Wuhan.

No entanto, Holmes e Zhang apontam que nem todos os primeiros casos de COVID-19 estão associados ao mercado, portanto “a história pode ser mais complicada do que se suspeitava”.

Dada a capacidade de cruzar os limites biológicos de diferentes espécies e se adaptar a novos hospedeiros, os pesquisadores sugerem medidas para evitar novos perigos.

Isso inclui não apenas o monitoramento de coronavírus animais em mamíferos e o aumento da ação contra o comércio ilegal de animais selvagens, mas também a remoção de mamíferos e “talvez” pássaros dos mercados úmidos.

Os mercados de animais selvagens devem ser fechados. São como um acidente que pode acontecer a qualquer momento. A SARS em 2003 foi um grande aviso. Agora aconteceu de novoHolmes enfatiza.

Por outro lado, o tráfico de vida selvagem é uma indústria multibilionária, mas o custo da inação e de lidar com uma pandemia que afeta 180 países chega a bilhões de dólares. "Mesmo sem considerar o terrível sofrimento humano que a pandemia causou, esta é uma razão convincente para encerrar este comércio em todas as suas formas.Evans enfatiza.

Vírus que circulam entre nós

As lições do SARS e agora do COVID-19 são claras: novos vírus continuarão a passar da vida selvagem para as pessoas enquanto o comércio e consumo ilegal de vida selvagem continuar."Ecologistas apontaram para o governo vietnamita em sua carta aberta.

Descobrimos que havia uma variedade de doenças, como peste suína africana, gripe aviária e vírus do Nilo Ocidental, que são consideradas de alto a médio risco de introdução e disseminação na República da Coréia.”Explica Jonathan Sleeman em um estudo publicado na revistaDoenças emergentes transfronteiriças.

De acordo com a pesquisa na República da Coreia, as principais rotas de introdução de patógenos neste país são a migração de animais selvagens, o movimento humano internacional e a importação ilegal de animais selvagens.

Nesse sentido, um trabalho publicado na revistaPLoS ONE destacou que o aeroporto de Amsterdam-Shiphol, na Holanda - um dos maiores da Europa - é um dos epicentros da importação legal e ilegal de animais exóticos no continente. Ao avaliar os riscos zoonóticos de animais importados, os cientistas compilaram uma lista de 143 patógenos "potencialmente" relevantes.

Os pesquisadores sugerem aprender com a experiência coletivamente: “Na era de hoje, as doenças em um país podem em breve se espalhar em escala global”Diz Simon Evans. Monitorar e estabelecer regulamentações internacionais mais rígidas pode limitar nossa exposição a vírus em potencial.

O que precisamos aprender é que, uma vez que os patógenos são transmitidos aos humanos, a solução não é rápida. Se aprendermos nossa lição, diminuiremos as chances de novos e possivelmente mais perigosos surtos no futuro”, Conclui.


Vídeo: Trafico De Fauna Silvestre, Un Peligro Inminente - TvAgro por Juan Gonzalo Angel (Junho 2021).