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Cientistas encontram um inseto que se alimenta de plástico tóxico

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Os cientistas descobriram uma bactéria que se alimenta de plástico tóxico. As bactérias não apenas quebram o plástico, mas também o usam como alimento para conduzir o processo.

A bactéria, encontrada em um aterro onde o plástico foi despejado, é a primeira conhecida por atacar o poliuretano. Milhões de toneladas de plástico são produzidas a cada ano para uso em itens como calçados esportivos, fraldas, esponjas de cozinha e como isolamento de espuma, mas é enviado principalmente para aterros porque é muito difícil de reciclar.

Quando se decompõe, pode liberar produtos químicos tóxicos e cancerígenos que matariam a maioria das bactérias, mas a cepa recém-descoberta pode sobreviver. Embora a pesquisa tenha identificado o "verme" e algumas de suas características principais, ainda há muito trabalho a ser feito antes que ele possa ser usado para tratar grandes quantidades de resíduos de plástico.

“Essas descobertas representam um passo importante para podermos reutilizar produtos de poliuretano difíceis de reciclar”, disse Hermann Heipieper, do Centro Helmholtz de Pesquisa Ambiental-UFZ em Leipzig, Alemanha, que é um dos membros da equipe de pesquisa. Ele disse que pode demorar 10 anos até que a bactéria possa ser usada em grande escala e que, nesse meio tempo, é vital diminuir o uso de plástico difícil de reciclar e diminuir a quantidade de plástico no meio ambiente.

Mais de 8 bilhões de toneladas de plástico foram produzidas desde a década de 1950 e a maior parte acabou poluindo a terra e os oceanos do mundo, ou aterros sanitários. Os cientistas dizem que ele ameaça "contaminação quase permanente do ambiente natural".

A pesquisa, publicada na revista Frontiers in Microbiology, identificou uma nova cepa da bactéria Pseudomonas, uma família conhecida por sua capacidade de resistir a condições adversas, como altas temperaturas e ambientes ácidos.

Os investigadores deram-lhe os principais produtos químicos de poliuretano no laboratório. "Descobrimos que as bactérias podem usar esses compostos como única fonte de carbono, nitrogênio e energia", disse Heipieper.

Fungos já foram usados ​​antes para quebrar o poliuretano, mas as bactérias são muito mais fáceis de controlar para uso industrial. Heipieper disse que o próximo passo seria identificar os genes que codificam as enzimas produzidas pelo inseto que decompõem o poliuretano.

Os cientistas revelaram em 2018 que criaram acidentalmente uma enzima mutante que decompõe as garrafas de plástico de bebidas, que são feitas de PET, permitindo a reciclagem total das garrafas pela primeira vez. Uma das equipes por trás dessa descoberta, o professor John McGeehan, diretor do Center for Enzyme Innovation da University of Portsmouth, na Inglaterra, elogiou o novo trabalho.

“A degradação de certos poliuretanos pode liberar aditivos tóxicos, que devem ser manuseados com cuidado. Este grupo de pesquisa descobriu uma cepa que pode combater alguns desses produtos químicos ", disse ele. “Embora ainda haja muito trabalho a ser feito, esta é uma pesquisa estimulante e necessária que demonstra o poder de olhar a natureza para encontrar biocatalisadores valiosos. Compreender e aproveitar esses processos naturais abrirá as portas para soluções de reciclagem inovadoras ”.

Heipieper disse: “Quando você tem grandes quantidades de plástico no ambiente, isso significa que há muito carbono e haverá uma evolução para usá-lo na alimentação. As bactérias estão lá em grande número e sua evolução é muito rápida ”.

"No entanto, isso certamente não significa que o trabalho dos microbiologistas pode levar a uma solução completa", afirmou e encerrou: "A mensagem principal deve ser evitar que o plástico seja lançado no meio ambiente em primeiro lugar."

Pesquisas anteriores também mostraram que alguns fungos podem quebrar o plástico PET, enquanto as larvas da traça da cera, geralmente criadas como isca para peixes, podem comer sacos de polietileno.


Vídeo: Cientistas descobrem fungo capaz de destruir o plástico. Good Vibes (Agosto 2022).